Station Château d’Andenne - Houyet

Tentoonstelling Christophe Heymans

Dit station werd gebouwd aan het eind van de 19de eeuw door Leopold II. Onze koning wenste van Houyet een toeristische trekpleister van België maken, door ondermeer zijn Château Royal d’Andenne om te bouwen tot luxehotel. Ook werd er een spoorlijn aangelegd die de rijke toeristen uit alle hoeken van het land naar hier zou vervoeren. Eenmaal ter plaatse aangekomen werden de gasten vanop de binnenplaats van het station, per koets over de spiraalvormig weg naar het hotel gebracht. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het station zodanig beschadigd dat het niet meer werd heropend. Het luxehotel kende nog een korte revival maar kort na de Tweede Wereldoorlog sloot het definitief de deuren, om uiteindelijk gesloopt te worden nadat het verwoest werd door een brand.

Het station ligt verscholen in de Ardennen. Ondanks zijn charme is het niet gekend bij het grote publiek. Op deze koude winterdag leek de hele omgeving verlaten, alsof de tijd er stilstond. Aan het gebouw hangen waarschuwingsborden voor vallende steken, maar de toegang was niet afgesloten, of beter: de toegang werd lang geleden geforceerd. Al fietsend op het spiraalvormige pad droom ik weg en probeer me in te beelden hoe het moet geweest zijn 100 jaar geleden, toen de rijken der aarde hier per koets werden vervoerd… En net op dat moment passeert een passagierstrein in volle snelheid om eraan te herinneren dat dit de 21ste eeuw is.